Tamaleja kynttilänpäivänä

”La candelaria”

Tunnettu tapa Meksikossa on syödä tammikuun 6. päivänä perheen ja
ystävien kanssa kolmen kuninkaan kakkua ”Rosca de reyes”. Jokaisessa
meksikolaisessa kuninkaiden kakussa on 2-3 pienenpientä Jeesus-lasta
esittävää nukkea. Hänestä, joka saa nuken kun kakkua leikataan, tulee
Jeesus-vauvan kummi ja hänen tulee tarjota tamaleja helmikuun 2.
päivänä kun vietetään katolista kynttilänpäivää ”La Candelaria”.

Juhlatavat alkavat oikeastaan jouluna, jolloin monissa meksikolaisissa
perheissa laitetaan pieni seimiasetelma ”Nacimiento” Jeesuksen
syntymän kunniaksi. Tammikuun 6. on kolmen kuninkaan päivä, jolloin 3
viisasta miestä tuli tuomaan lahjoja Jeesukselle. Helmikuun 2.
päivänä, kynttilänpäivänä, Jeesus nostettiin seimestä, puettiin ja
vietiin temppeliin siunattavaksi.

Kulttuurien sekoitus

Syyt siihen, että Meksikossa syödään tamaleja kynttilänpäivänä,
juontavat sekä katolisista että esi-espanjalaisista perinteistä.
Katoliset muistavat Jeesuksen viemistä temppeliin ja asteekit juhlivat
vuoden alkua Tlálocin, sateen ja hedelmällisyyden ylijumalan, ja
Quetzalcoatlin, sulkakäärmeen, kunniaksi. Näille jumalille annettuihin
uhrilahjoihin kuuluivat aina maissitamalet. Vanhojen kirjoitusten
mukaan jumalat loivat ihmisen maissista.

Tamalet valmistetaan maissitaikinasta ja ne höyrytetään käärittyinä
maissin tähkän suojalehtiin, jotka poistetaan ennen syöntiä. Täytteenä
taikinan sisällä käytetään yleisimmin sianlihaa tai kanaa maustettuna
vihreällä tai punaisella salsalla tai mole-kastikkeella.
Useissa Meksikon osavaltioissa, erityisesti etelässä, maissinlehdet
korvataan banaaninlehdillä.